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Masculin et féminin en français : les règles

Université Tizi Ouzou
Panneaux en arabe, kabyle et français à l’université Mouloud Mammeri de Tizi-Ouzou (Algérie). Bien que l’Algérie ne fasse pas partie des pays membre de l’OIP (Organisation internationale de la francophonie), le français y est une langue de culture. – Vermondo, Creative Commons

Avec ce post, j’espère aider les étudiants en français langue étrangère à s’y retrouver entre les mots masculins et féminins.

Règles de base

En règle générale, les mots français se terminant par un e muet sont féminins. Les autres sont masculins. La plupart des mots français sont masculins.

  • le soleil
  • la lune

Les mots d’origine étrangère ont une certaine tendance à garder le genre qu’ils avaient dans la langue d’origine. De ce fait, beaucoup de mots étrangers finissant par un a sont féminins en français.

  • une intelligentsia (russe)
  • une vendetta (italien)
  • une djellaba (arabe)

Certains suffixes sont liés presque obligatoirement à un genre spécifique.

Suffixes féminins

-(t)ion pour désigner une chose plus ou moins abstraite

  • ex. : une action, une élection, une imagination, une télévision (car il s’agit d’abord d’une technologie)
  • mais : un avion (concret)

-(i)té

  • ex. : liberté, égalité, fraternité

-(t)eur pour désigner des choses abstraites

  • ex. : la chaleur, la couleur, la peur
  • mais : un ventilateur, un radiateur, un téléviseur (concret)

Suffixes masculins

-isme pour désigner les idéologies

  • ex. : le libéralisme, le socialisme

-age

  • ex. : le chauffage, le carrelage, le voyage

-cule

  • ex. : le crépuscule, le tentacule, l’opercule
  • exception : une molécule

Attention, le suffixe -ule (sans c) est bien féminin (une libellule, une gélule)

-tre / -vre / -bre / -fre / -cle / -ble et terminaisons similaires

  • ex. : le centre, le feutre, le livre, l’arbre, le gouffre, le cercle, le couvercle, le sable
  • mais : la fenêtre

– beaucoup de racines servant à construire des mots techniques

  • scope : un téléscope, un microscope, un horoscope
  • phone : un téléphone, un dictaphone
  • phore / fère : un photophore, un mammifère
  • mètre : un thermomètre, un chronomètre
  • etc.

Sont toujours masculins :

    • les couleurs : le rouge, le jaune, le beige, l’orange
    • les arbres (mais pas les autres plantes) : le cèdre, le chêne, le séquoia

les métaux, les atomes, les molécules au nom « scientifique » : le platine, le tungstène, le titane, l’oxygène, le dioxyde de carbone, le nitrate d’ammonium

Le vocabulaire scientifique est irrégulier mais souvent masculin.